Συνέντευξη στο περιοδικό “Speak News”

  • Είστε σε ένα πολύ ευαίσθητο κομμάτι αυτό του απόδημου ελληνισμού. Ποιοι είναι οι στόχοι σας; 

Το χαρτοφυλάκιο του Υφυπουργείου Εξωτερικών περιλαμβάνει διευρυμένες και πολυδιάστατες αρμοδιότητες. Στον τομέα της κεντρικής μου ευθύνης βρίσκεται ο Απόδημος Ελληνισμός. Η μεγάλη Ελλάδα που είναι διασκορπισμένη σε όλα τα μήκη και πλάτη της Γης. Το τεράστιο εθνικό κεφάλαιο της πατρίδας μας που έχουμε χρέος και στόχο να ενώσουμε και να κινητοποιήσουμε για την προβολή της χώρας μας. Παράλληλα, οφείλουμε και εμείς να δείξουμε έμπρακτα ότι η Πολιτεία είναι σταθερά δίπλα στους απανταχού Έλληνες. Για τον λόγο αυτό υλοποιούμε ένα τεράστιο έργο για την ψηφιοποίηση όλων των διπλωματικών μας αρχών. Το έργο αφορά υπηρεσίες του υπουργείου Εξωτερικών που βρίσκονται σε περισσότερα από 130 σημεία του πλανήτη και οι οποίες πρέπει να περάσουν στην νέα εποχή ώστε να εξυπηρετούν τους απόδημους εύκολα, γρήγορα και χωρίς γραφειοκρατικά βάρη. Για να σας δώσω να καταλάβετε εντός λίγων μηνών όλοι οι έλληνες που διαμένουν στο εξωτερικό θα εξυπηρετούνται εξ αποστάσεως για έκδοση: πιστοποιητικών μόνιμων κατοίκων, ληξιαρχικών πράξεων – δηματολόγια, διαβατηρίων, στρατολογικών πιστοποιητικών, πληρεξουσίων, φορολογικών τελωνειακών θεμάτων κ.α. Και μάλιστα πρέπει να κατανοήσουμε ότι αρκετοί συμπατριώτες μας μένουν σε περιοχές του εξωτερικού που απέχουν αρκετές εκατοντάδες χιλιόμετρα από το κοντινότερο προξενείο μας. Επιπρόσθετα, η Πολιτεία οφείλει να παρέχει όλα τα εργαλεία ώστε τα ελληνόπουλα 4ης και 5ης γενιάς να μην αποκοπούν από την γλώσσα, την ιστορία, την Θρησκεία και τον πολιτισμό μας. Τέλος, αναπτύσσουμε νέα εργαλεία εξωτερικής πολιτικής όπως είναι η Δημόσια Διπλωματία, ο ισχυρός άσσος της ήπιας στρατηγικής που εξασφαλίζει διπλωματικές συμφωνίες με άλλα κράτη στους τομείς της Διασποράς, του πολιτισμού και των κοινών αξιών. Στο πλαίσιο αυτό, άλλωστε υπέγραψα πρόσφατα το νέο μνημόνιο συναντίληψης με Κύπρο και Αίγυπτο ενώ πολύ στοχεύουμε, πολύ άμεσα, να διευρύνουμε τις συμμαχίες μας στους συγκεκριμένους τομείς. Παράλληλα, οι μηχανισμοί της Δημόσιας Διπλωματίας μας επιτρέπουν να επικοινωνούμε με τους πολίτες άλλων χωρών και να προβάλλουμε τις αξίες, τις ιδέες, τις επιδιώξεις και τις πολιτικές μας. Ως χώρα διαθέτουμε τεράστια αποθέματα ήπιας ισχύος όπως είναι η ιστορία μας, ο πολιτισμός, η Δημοκρατία, η Διασπορά, η φιλοξενία, η διατροφή, η παιδεία κ.α. που μας επιτρέπουν να δομήσουμε ένα ελκυστικό «αφήγημα». Ένα «αφήγημα» που προωθούμε με τα παραδοσιακά κανάλια και με σύγχρονα ψηφιακά εργαλεία όπως είναι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης

  • Όταν σας ανακοίνωσε ο πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης την επιθυμία του να αναλάβετε την θέση του υφυπουργού εξωτερικών τι είναι το πρώτο που σκεφτήκατε;  

Αρχικά να σας πω ότι η πρόταση του πρωθυπουργού να αναλάβω το χαρτοφυλάκιο του υπουργείου Εξωτερικών αποτελεί για εμένα μεγάλη τιμή. Δεν σας κρύβω πως παράλληλα αισθάνθηκα και μεγάλη ευθύνη. Ευθύνη γιατί η Ομογένεια αποτελεί προέκταση του ελληνισμού που μεγαλώνει το Έθνος μας. Συνιστά πυλώνα διαφύλαξης της παράδοσής και «γέφυρα» αναπτυξιακών προοπτικών για την οικονομία μας. Ευθύνη γιατί σήμερα,  δύο αιώνες μετά την ανόρθωση του Γένους μας που επετεύχθη χάρη και στον πρωταγωνιστικό ρόλο των ελλήνων της Διασποράς, επιδιώκουμε ξανά την ανάταξη και ανάσταση της πατρίδας μας. Και είμαι σίγουρος πως και σε αυτή τη διαδικασία ο απανταχού ελληνισμός θα συμβάλει με όλες του τις δυνάμεις.

  • Ένας Αχαιός στην κυβέρνηση. Ποια θα μπορούσαν να είναι τα οφέλη για την Αχαΐα;

Είναι τιμή να είσαι μέλος της Ελληνικής Κυβέρνησης, Υφυπουργός Εξωτερικών σε ένα κρίσιμο χαρτοφυλάκιο. Είναι εξίσου μεγάλη τιμή αυτή που μου κάνουν οι Αχαιοί συμπατριώτες μου να τους εκπροσωπώ στη Βουλή από το 2015. Όλα όσα προσπαθούσα να πετύχω ως βουλευτής για τον τόπο μου θα συνεχίσω να τα προσπαθώ. Με μεγαλύτερη δύναμη και ισχυρότερες συμμαχίες.

  • Η ψήφος των αποδήμων Ελλήνων είναι ένα στοίχημα για την κυβέρνηση;

Η διευκόλυνση των Ελλήνων του εξωτερικού να συμμετέχουν στις εθνικές εκλογές από τον μόνιμο τόπο κατοικίας αποτελεί υποχρέωση της ελληνικής Πολιτείας που η κυβέρνηση της ΝΔ υλοποίησε. Βέβαια, θα θέλαμε το τελικό αποτέλεσμα να είναι καλύτερο. Γνωρίζετε όμως πως η αλλαγή της εκλογικής νομοθεσίας απαιτεί την συναίνεση και των υπολοίπων κομμάτων. Η κυβέρνηση της ΝΔ επιχείρησε δύο φορές τα τελευταία 2,5 χρόνια να υλοποιήσει την ισχυρή της προεκλογική δέσμευση που είναι απλή και ξεκάθαρη: Δυνατότητα ψήφου από τον τόπο κατοικίας τους σε όλους τους Έλληνες του εξωτερικού που είναι εγγεγραμμένοι στους εκλογικούς καταλόγους, χωρίς κανέναν απολύτως περιορισμό. Αντί λοιπόν να πάρουν το αεροπλάνο και να έρθουν στην πατρίδα μας να ψηφίσουν, θέλουμε να τους δώσουμε τη δυνατότητα να ασκήσουν το αναφαίρετο αυτό δικαίωμά τους από τον τόπο κατοικίας τους. Δυστυχώς, η Αριστερά προέβαλε αβάσιμα προσκόμματα στη βούλησή μας να θεσμοθετήσουμε μία εκλογική διαδικασία που θα έδινε τη δυνατότητα σε περισσότερους Έλληνες να λάβουν μέρος σε αυτή, γεγονός που μας οδήγησε στο σημερινό συμβιβαστικό αποτέλεσμα.  Ειδικά η στάση του ΣΥΡΙΖΑ αποδεικνύει ότι επιχειρεί να κοροϊδέψει τους απόδημους, προτείνοντας να τους δοθεί δικαίωμα ψήφου, χωρίς ωστόσο αυτή να προσμετράται στο τελικό εκλογικό αποτέλεσμα. Προτείνει δηλαδή ψήφο δύο τραχυτήτων. Ξέρετε, ο Ελληνισμός μένει Οικουμενικός ακριβώς γιατί διατηρεί ακατάλυτους τους δεσμούς του με την εθνική εστία. Είναι λάθος, συνεπώς, με την αποκλειστική ευθύνη μιας πολιτικής δύναμης, η τεράστια συμβολή της παγκόσμιας ελληνικής ομογένειας να θυσιάζεται στο όνομα της εσωτερικής μικροκομματικής παθογένειας.  Τώρα, όμως, ο αγώνας στρέφεται στην πλήρη εφαρμογή του υφιστάμενου νόμου, εξαντλώντας τις πολλές δυνατότητες που προσφέρει. Οφείλω να σας ενημερώσω πως τον περασμένο μήνα συναντήθηκα με τον υπουργό Εσωτερικών Μάκη Βορίδη προκειμένου να εντείνουμε τις διαδικασίες για την ενημερωτική καμπάνια των απόδημων που ξεκίνησε πριν λίγες ημέρες αλλά και για την καλύτερη εξυπηρέτησή τους μέσω των προξενικών μας αρχών. Καλούμε όμως και τους συμπατριώτες μας στο εξωτερικό να προβούν στην ανάλογη κινητοποίηση .

  • Η θρησκευτική διπλωματία, τα Πατριαρχεία το Άγιο Όρος, είναι μέσα στις υποχρεώσεις σας. Τι  είναι η θρησκευτική διπλωματία;

Η Θρησκευτική Διπλωματία είναι σύμφυτη με την εξωτερική πολιτική από την απαρχή του νεότερου ελληνικού κράτους.  Η πατρίδα μας διατηρεί ισχυρούς ιστορικούς δεσμούς με το Οικουμενικό Πατριαρχείο και τα άλλα Ελληνορθόδοξα Πρεσβυγενή ή παλαίφατα Πατριαρχεία Αλεξανδρείας, Αντιοχείας και Ιεροσολύμων. Διατηρεί, επίσης, δεσμούς με τα νεοπαγή Πατριαρχεία και τις Ορθόδοξες Αυτοκέφαλες Εκκλησίες και υποστηρίζει τις δράσεις και πρωτοβουλίες τους σε θέματα διαθρησκειακού και διαπολιτισμικού διαλόγου, προστασίας της θρησκευτικής ελευθερίας, του περιβάλλοντος και της θρησκευτικής πολιτιστικής κληρονομιάς. Συμπαρίσταται, επίσης, στο έργο της Ιεράς Μονής του Όρους Σινά, του αρχαιότερου χριστιανικού μοναστικού καθιδρύματος στον κόσμο, τόπου σεβαστού για Χριστιανούς, Μουσουλμάνους, Ιουδαίους και μοναδικής αξίας κιβωτού πνευματικών και πολιτιστικών θησαυρών. Στο πλαίσιο της θρησκευτικής διπλωματίας, η Ελλάδα υποστηρίζει και προβάλλει τις διεθνείς πρωτοβουλίες και διαθρησκειακές επαφές των χριστιανικών, μουσουλμανικών και ιουδαϊκών φορέων και θεσμών της. Σήμερα, η Θρησκευτική Διπλωματία συνιστά κύρια παράμετρο της εξωτερικής μας πολιτικής, δεδομένου ότι έχουμε περάσει σε μια νέα εποχή στον χώρο της Ανατολικής Μεσογείου, όπου ανέκαθεν τα θρησκευτικά ζητήματα είχαν εξέχουσα σημασία. Την τελευταία δεκαετία οι χριστιανικές κοινότητες της Μέσης Ανατολής έχουν δεχθεί τον μεγαλύτερο όγκο βίας,  λόγω της αποσταθεροποίησης των κρατικών δομών. Η Ελλάδα συνεπικουρεί τις προσπάθειες για προστασία των θρησκευτικών κοινοτήτων από τις διώξεις και συμμετέχει στη διαφύλαξη θρησκευτικών μνημείων στην περιοχή της Μέσης Ανατολής. Προς επίτευξη των στόχων αυτών, η Ελλάδα αναλαμβάνει πρωτοβουλίες για την ευαισθητοποίηση της κοινής γνώμης και των Διεθνών Θεσμών, ενώ συνεργάζεται με όλους τους Διεθνείς Οργανισμούς που δραστηριοποιούνται στην περιοχή. Παράλληλα, η Ελλάδα υποστηρίζει τον διαθρησκειακό διάλογο ως μέσο για την προώθηση της αμοιβαίας κατανόησης μεταξύ πιστών διαφορετικών θρησκειών και του σεβασμού των ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Δίνει έμφαση στη θρησκευτική ελευθερία και την προστασία των δικαιωμάτων των θρησκευτικών κοινοτήτων, με σκοπό την πρόληψη κοινωνικών εντάσεων και κρίσεων. Αναγνωρίζει τη συμβολή του, μέσω της ενίσχυσης της κοινωνικής συνοχής, στην αντιμετώπιση και την αποτροπή φαινομένων ριζοσπαστικοποίησης που οδηγούν στην τρομοκρατία καθώς και στον βίαιο εξτρεμισμό.

Επίσης, η χώρα μας παρακολουθεί και στηρίζει σχετικές πρωτοβουλίες στο πλαίσιο του από ετών διεξαγόμενου  διαλόγου του Οικουμενικού Θρόνου με το Ισλάμ και τον Ιουδαϊσμό. Η Ελλάδα, ως χώρα με πυκνή πολιτική εμπειρία, αξιοποιεί τις δυνατότητες της Θρησκευτικής Διπλωματίας, με στόχο την κατανόηση κάθε ετερότητας. Η πολυεπίπεδη και αλληλοεξαρτώμενη σήμερα παγκόσμια πραγματικότητα, καλεί να στηρίξουμε το διαθρησκειακό διάλογο.

Τέλος, το Άγιον Όρος είναι το σημαντικότερο μοναστικό κέντρο του Ορθοδόξου κόσμου και μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO. Υψηλές προτεραιότητες της εκκλησιαστικής διπλωματίας αποτελούν η ανάδειξη της μοναστικής κοινότητας ως κέντρου μείζονος πολιτιστικής κληρονομιάς και οι σχέσεις της Ιεράς

  • Η υπογραφή της αμυντικής συνεργασίας Ελλάδας – ΗΠΑ, είναι μια συμφωνία που θωρακίζει την χώρα μας και προωθεί τα εθνικά συμφέροντα;

Η υπογραφή του δεύτερου τροποποιητικού πρωτοκόλλου Συμφωνίας Αμοιβαίας Αμυντικής Συνεργασίας επιβεβαιώνει ότι η στρατηγική σχέση Ελλάδας και ΗΠΑ βρίσκεται στο υψηλότερο σημείο της. Αυξάνει το στρατηγικό βάθος και το στρατιωτικό αποτύπωμα της πατρίδας μας. Ελλάδα και ΗΠΑ γίνονται στην περιοχή των Βαλκανίων, της Νοτιοανατολικής Ευρώπης και της Ανατολικής Μεσογείου πιο ισχυρή δύναμη ειρήνης και ευημερίας. Όπως τόνισε και ο Αμερικανός υπουργός Εξωτερικών Άντονι Μπλίνκεν η χώρα μας αποτελεί αξιόπιστο σύμμαχο και πυλώνα σταθερότητας στην περιοχή. Η κυβέρνηση αποδεικνύει ότι η χώρα μας μπορεί και χτίζει ισχυρές συμμαχίες με στρατηγικό, αμυντικό και αποτρεπτικό βάθος. Η Συμφωνία συνεπάγεται ενισχυμένη αμερικανική παρουσία στην ηπειρωτική Ελλάδα και ιδιαίτερα στη Θράκη, στη Βορειοανατολική Ελλάδα, περιοχή που είναι ιδιαίτερα σημαντική τόσο για εμάς τους Έλληνες όσο και για το ΝΑΤΟ και τις ΗΠΑ.

  • Το στρατηγικό και γεωπολιτικό αποτύπωμα της συμφωνίας Ελλάδας – Γαλλίας εκτιμάται ότι θα ενισχύει την χώρα μας στην περιοχή της Μεσογείου;

Με τη αμυντική Συμφωνία Ελλάδας – Γαλλίας το γεωπολιτικό αποτύπωμα της πατρίδας μας αναβαθμίζεται, ενώ ενισχύεται η ασφάλεια και η σταθερότητα στην ευρύτερη περιοχή. Η συμφωνία προσφέρει τρία στρατηγικά πλεονεκτήματα. Πρώτον, η Ελλάδα θωρακίζεται περαιτέρω από κάθε εξωτερική στρατιωτική απειλή. Η ρήτρα αμοιβαίας συνδρομής υποδηλώνει ότι εάν η Ελλάδα δεχθεί επίθεση στην επικράτειά της, από οποιονδήποτε αντίπαλο, τότε η ισχυρότερη στρατιωτικά δύναμη στην Ε.Ε., η μόνη με πυρηνική δύναμη αποτροπής, θα βρεθεί στο πλευρό μας. Η σημασία δεν έγκειται απαραίτητα μόνο στην αρωγή, αλλά εξίσου και στην αποτροπή. Υπογραμμίζουμε ωστόσο ότι η συμφωνία είναι αμυντική, όχι επιθετική. Δεν στρέφεται εναντίον κανενός. Δεύτερον, η συμφωνία ενισχύει τη διεθνή παρουσία της Ελλάδας και τις θέσεις της όσον αφορά την αντιμετώπιση προκλήσεων στην ευρύτερη περιοχή, με τη στενή συνεργασία στον τομέα της εξωτερικής πολιτικής, τον τακτικό συντονισμό των θέσεων μεταξύ των δύο χωρών. Η Γαλλία είναι άλλωστε μόνιμο μέλος του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ και διαδραματίζει καθοριστικό ρόλο στα ζητήματα πολιτικής ασφάλειας και άμυνας στην ΕΕ. Με τον τρόπο αυτό η Ελλάδα αναβαθμίζει την γεωστρατηγική της θέση στην περιοχή της Μεσογείου, της Μέσης Ανατολής, του Κόλπου, καθώς και της Υποσαχάριας Αφρικής, όπου η Γαλλία συνεχίζει να διατηρεί ισχυρά ερείσματα αναδεικνύεται ως δυνάμει γέφυρα μεταξύ των περιοχών αυτών και της Ευρώπης. Τέλος, η χώρα μας, μετά από μια δεκαετία ενδοστρέφειας, επιστρέφει δυναμικά στην οικοδόμηση του ευρωπαϊκού οράματος. Συνεισφέρει στην ενίσχυση της ευρωπαϊκής άμυνας και μέσω αυτής στην ευρωπαϊκή πολιτική ενοποίησης, που ανέκαθεν αποτελούσε στόχο και όραμα της Νέας Δημοκρατίας.

  • Κύριε Κατσανιώτη στην τριμερή Σύνοδο Κορυφής Ελλάδας – Κύπρου – Αιγύπτου, που διεξήχθη στην Αθήνα, υπογράψατε  το νέο μνημόνιο συναντίληψης, που αφορά στη διασπορά. Τι προσδοκάται από αυτή τη συμφωνία;

Η υπογραφή του Μνημονίου συναντίληψης μεταξύ Ελλάδας – Κύπρου – Αιγύπτου αποτελεί το επιστέγασμα των κοινών μας προσπαθειών και δημιουργεί ισχυρές βάσεις για την περαιτέρω εμβάθυνση των εξαιρετικών σχέσεών μας. Παράλληλα, σηματοδοτεί την επαναβεβαίωση της στρατηγικής σημασίας που αποδίδει η Ελληνική Κυβέρνηση στο πλέγμα περιφερειακών σχημάτων συνεργασίας, τα οποία βασίζονται σε κοινές αντιλήψεις για σειρά κρίσιμων ζητημάτων. Στέρεα «γέφυρα» και σταθερός κρίκος για την ενδυνάμωση των δεσμών των κρατών μας αποτελεί η Διασπορά μας. Άλλωστε, το μνημόνιο κατανόησης που υπογράψαμε εστιάζει και σε τομείς όπως είναι η παιδεία, ο πολιτισμός, η τέχνη και η νεολαία που αφορούν άμεσα την Διασπορά ενώ παράλληλα αποτελούν προνομιακά πεδία για την Ελλάδα, την Κύπρο και την Αίγυπτο. Πιστεύουμε σταθερά πως οι λαοί, οι άνθρωποι και οι κοινωνίες αποτελούν πάντα γέφυρες συνεργασίες για την ειρήνη, την ασφάλεια και την προώθηση των ανθρώπινων δικαιωμάτων και αξιών.

  • Έχει αναβαθμιστεί πιστεύετε το τελευταίο διάστημα ο ρόλος της Ελλάδας στην Ανατολική Μεσόγειο; 

Όπως μπορούν να διαπιστώσουν πλέον όλοι οι έλληνες η κυβέρνηση έχει ενεργοποιήσει μια πολυδιάστατη ενεργητική εξωτερική πολιτική με στρατηγικό βάθος που αποφέρει απτά αποτελέσματα. Αποτελέσματα που ενισχύουν τον σταθεροποιητικό ρόλο της πατρίδας μας στην ευρύτερη περιοχή και φυσικά στην Ανατολική Μεσόγειο